干细胞从何而来?

发布于 2022-09-14 10:40:55

研究员已经发现了干细胞的几种来源:

  • 胚胎干细胞。这些干细胞来自 3 至 5 天大的胚胎。在这一阶段,胚胎被称之为胚泡,大约有 150 个细胞。

    这些是多功能性干细胞,意味着它们可以分裂成更多的干细胞,或者可以变成体内任何类型的细胞。这种多功能性使胚胎干细胞可用于再生或修复病变组织和病变器官。

  • 成体干细胞。这些干细胞少量存在于大多数的成人组织中,例如可能存在于骨髓或脂肪。与胚胎干细胞相比,成体干细胞产生身体各种细胞的能力很有限。

    直到最近,研究人员还认为成体干细胞只能生成类型相似的细胞。例如,研究人员认为存在于骨髓中的干细胞只能生成血细胞。

    然而,新出现的证据表明成体干细胞可能能够产生各种类型的细胞。例如,骨髓干细胞可能能够产生骨骼或心肌细胞。

    这项研究导致了测试它对人体有用性和安全性的早期临床试验。例如,成体干细胞目前正在神经系统疾病和心脏病患者身上进行测试。

  • 成体细胞转化为具有胚胎干细胞特性(诱导多能干细胞)。科学家通过基因重编程成功地将正常的成体细胞转化为干细胞。通过改变成体细胞中的基因,研究人员可以重新编程这些细胞,使其发挥类似胚胎干细胞的作用。

    这项新技术可能允许研究人员使用重新编程的细胞代替胚胎干细胞,并防止免疫系统排斥新干细胞。但是,科学家们还不知道使用改变的成体干细胞是否会对人体造成不良影响。

    研究人员已经能够将常规结缔组织细胞重新编程为功能性心脏细胞。在研究中,心力衰竭的动物被注射了新的心脏细胞后,它们的心脏功能和生存时间都得到了改善。

  • 围产期干细胞。研究人员在羊水和脐带血中发现了干细胞。这些干细胞也可转化为特化细胞。

    羊水充满子宫囊,包围并保护子宫里正在发育的胎儿。研究人员已在实施羊膜腔穿刺术时(为检测异常)从孕妇身上抽取的羊水样本中发现了干细胞。

    要了解羊水干细胞的潜在优势,还需要更多的研究。

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